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引进可再生能源具经济效益,矿业能源来源将掀起重大改变

引进可再生能源具经济效益,矿业能源来源将掀起重大改变

矿场往往在偏远地区,据哥伦比亚永续投资中心(Columbia Center>

矿业大国南非政府很努力鼓励这场矿业能源革命,这是因为南非电力公司 Eskom 问题丛生,两座新建燃煤电厂设计建造管理失当,导致建造预算膨胀到原本的 3 倍,却极为不可靠,10 个月内,Medupi 厂跳机 66 次、Kusile 厂跳机 18 次,老旧燃煤发电厂则年久失修故障频频,在其他国家,燃煤发电是当成基载使用,南非却是专门跳电,导致全国电力供应极不稳定,屡屡发生大停电。

南非政府为了解决跳电问题一个头两个大,最好是矿业可以自力更生,不要从电网取电,这样可以稍微缓和一点压力,于是南非政府竟然催促矿业公司要积极拥抱可再生能源,还不惜自打脸表示矿业采用可再生能源,就经济上,比起一直跳电、电价又居高不下的 Eskom 划算。不过其实不需要南非政府多此一举,因为全球矿业早就已经开始加速采用可再生能源。

光是 2019 年 2 月,就有多家矿业公司采用可再生能源,铀矿公司 GoviEx 在尼日兴建太阳能发电场,狮一金属(Lion>目前矿业采用可再生能源的渗透率仍低,德国顾问公司 THEnergy 资料显示,非洲矿业目前大约仅安装 80 百万瓦的太阳能发电,美国洛矶山研究院(Rocky Mountain Institute,RMI)资料则显示,目前全球有 41 处矿场安装可再生能源,总发电容量 1.2 吉瓦(gigawatt),并有 714 百万瓦容量将要新建。不过这比起当前矿业总能源消耗来说,仍是九牛一毛。

不过,如今这个状况即将改变,由于成本经济因素,如今矿场进行要该使用何种能源考量时:是传统电力来源,还是可再生能源?往往可再生能源会胜出。哥伦比亚永续投资中心资料显示,能源成本大约占矿场成本的 15%,金属矿场甚至可达 40%,而若矿场是采用燃油、煤发电,当燃料价格波动时,成本可能暴增。综合原物料巨擘嘉能可(Glencore),其铜矿事业在 2017 年时,在澳大利亚曾抱怨电价在 3 年内暴涨 100%。

在偏远地区的矿场,采用燃油、煤发电,载运燃油、煤到矿场的交通风险也是一大问题,不过幸运的是,这些需要载运燃料的偏远地区矿场,往往处于例如澳大利亚、智利、南非等日照充足、风力资源丰富的国家,因此可以采用可再生能源来取代燃料。

非经济因素带来冲击

矿业与可再生能源的商业模式也雷同,矿业的特性是要先支出一大笔开采费用,之后持续营运采矿的变动成本相对低廉,但可持续产出,可再生能源以太阳能与风能而言,也是要先支出安装费用,之后维护成本相对相当低,且无需燃料,因此变动成本极低,但可持续发电。双方的商业模式类似,可说天作之合。太阳能与风能成本快速下降,更让矿业引进可再生能源有相当大的经济诱因,THEnergy 估计,以目前成本,矿业引进可再生能源可以节省 30% 的能源成本。

矿业对可再生能源的兴趣很明显的随着成本下降而快速上升,2010 年以前,矿业风能与太阳能安装总容量仅只有 11 百万瓦,之后 8 年内成长上百倍。洛矶山研究院资料指出,2017 年到 2018 年,矿业安装风能或太阳能的总容量年成长 58%,这只包括矿场直接经营管理的可再生能源设备,不包括与第三方签订电力采购合约的部分。

目前矿业引进可再生能源,多半还只停留在取代矿场设施用电的部分,但这只占矿场能源使用的一部分,所有运输车辆目前都还是以燃油为主,若能电动化,搭配使用矿场无燃料成本的可再生能源,不再需要千里迢迢把汽柴油运到矿场,能省下的成本将更为可观。

矿业还面临非经济面的挑战,全球各国对减碳的动作日趋积极,总有一天各国会逐一施行碳税政策,届时采用可再生能源可让矿业免除遭课征大量碳税的风险;另一方面,矿业如今被视为是肮脏落伍的传统产业,急需改善形象,采用可再生能源有助于矿业妆点门面,打造环保的绿色形象,以利吸引年轻人才加入,也有利于公关行销。

下游客户的压力也将成为重要的考量重点,苹果(Apple)等主流大企业,不断致力于绿化形象,例如宣布 100% 采用可再生能源,为了贯彻这样的形象,这些大企业也将要求所有上游,包括原物料来源的矿业,都要进行绿化,若是脚步落后,可能会因此错失大订单。

由于这些非经济因素的考量,过去必须要能节省 15~20% 成本,业者才愿意考虑安装可再生能源,如今只要成本相当,业者就有转换的意愿。过去矿业对可再生能源发展可说兴趣缺缺,如今得积极了解风能与太阳能的发展,预期未来 40 年内,矿业有 9 成的能源,都会来自可再生能源。从目前的个位数比例,到 40 年后的 9 成,市场有相当大的想像空间。

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