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不只震动手感更好,未来 iPad 虚拟键盘可能有真实回馈触感



未来苹果设备的物理键盘是否会消失?近日,美国专利商标局发布一项苹果专利申请,带来这种可能性。

专利是关于苹果未来的新型触觉系统,使用称为 Static Pattern Electrostatic Haptic Electrodes(静态图案静电触觉电极)的技术,能让人们抛弃物理键盘,让屏幕虚拟键盘具真实触感。

具体来说,这项技术的工作原理,是将电极配置在虚拟键盘表面,每个「按键」都将有一个或多个自己的电极,电极能改变极性以吸引或排斥手指表面。

透过向「静态图案静电触觉电极」施加受控电压,当导电物体(如手指)在绝缘材料上方移动时,就会产生可变的摩擦。

这种摩擦力变化,能让人按下虚拟键盘时,产生机械运作的感觉,就像敲到真实的键盘。

那么,虚拟键盘是怎么让人不用看键盘,就能用手指「找到」它们?

首先,这些电极在虚拟键盘有不同的密度,按键中心的静电荷最弱,给人凹陷感;越朝边缘方向,静电荷就越大,能让人实实在在「按」到每一颗按键;每个按键之间没有电荷,能让人感受到按键间的空隙感。

所以理论上讲,人们能使用这种设备「触控输入」,体验像真实键盘一样的层次感。

过去几年来,苹果没有停止为键盘申请技术专利,但物理键盘也从未消失。

毕竟键盘对电脑使用者来说不可或缺,不仅因人们敲击键盘和输入内容的便捷性,也因为人们对触觉反馈和按键声有天生的热情。

但此专利提出中和方案──不仅解决人们对真实物理触感的需求,也带来虚拟屏幕的好处。

譬如,它不会像物理按键损坏,人们不用担心水倒在键盘上让 MacBook 当机 ,这种虚拟键盘还将可按个人需求高度自定义。

且虚拟键盘能使 MacBook 这些配备物理键盘的设备更轻薄,因为少了键盘,也能给其他硬件零件更多内部空间。

虽然技术展示图都是在 iPad 进行,但应用程序文件显示,新技术设备范例包含「PC、智能手机、平板电脑、可穿戴设备、厨房用具等等」,不过受限于尺寸,似乎并不适合在 iPhone 使用,更适合 iPad 或 MacBook。或许未来 iPad 会变成类似 Surface Neo 的双屏幕设备。

虽然苹果已为这项虚拟键盘技术申请专利,但如果真的推出,可能也要等一段时间。

毕竟苹果现在还没有创建电极触觉反馈的原型,相关实践经验也较少,不过过去几年,苹果已逐步摆脱设备的物理按钮。

从 iPhone Home 键变为虚拟按钮,到 2016 年在 iPhone X 直接消失;从 MacBook Pro 的机械触控板变为 Force Touch,到 2016 年苹果用 Touch Bar 取代键盘第一排功能键……这些似乎都是为未来完全基于屏幕的互动而准备。

而业界部分,9 月华硕发布触控双屏幕笔记本电脑 ZenBook Pro Duo,10 月初微软也举行发布会,推出两款双屏幕设备 Surface Neo 和 Surface Duo。

▲ 左为 Surface Duo 手机,右为 Surface Neo 笔记本电脑。

越来越多设备及新操作技术,都为人们带来更好的使用键盘体验,物理键盘可能暂时还不会完全消失,但似乎也慢慢走上淘汰的路。

延伸阅读:

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