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手游催生芯片,但这只是手机芯片战的新起点



ChinaJoy 2019 刚结束,虽然今年 ChinaJoy 可能没有想像火爆,整个游戏业也正面临压力,但值得关注的是,2018 年有 4 家公司先后推出 6 款游戏手机,游戏手机不仅吸引越来越多关注,还影响了手机芯片市场。

2019 年 4 月,高通推出针对游戏玩家的骁龙 730G。7 月 16 日,高通突然发布骁龙 855 升级版骁龙 855+,提升 5G、游戏、AI 和 XR 体验。一周后,搭载骁龙 855+ 处理器的 ROG 2 游戏手机正式发布。

联发科也没有缺席,ChinaJoy 2019 前两天,Helio G90 / G90T 正式发布,联发科称这是首款为游戏而生的手机处理器,当然,G 系列也是联发科全新的手机芯片平台。

两大手机芯片巨头的新产品,都足以说明手机芯片的竞争正进入新阶段。这是为什么?新的竞争又将如何?

手机市场与手游市场的鲜明对比

经历激烈厮杀之后,2017 年以来智能手机市场呈现两大趋势,一是手机市占率向头部公司集中,另一个趋势就是全球手机市场总销量下滑。据 IDC 数据,2019 Q1 全球手机出货排名前三名的厂商是三星、华为、苹果,这三大厂商就占了 53.8% 手机市占率。其中,华为 2019 Q1 出货量飙升 50% 至 5,910 万支,但第一季全球智能手机总出货量为 3.108 亿支,同期相比下降 6.6%。

▲ 2019 Q1 全球手机出货量。

在此趋势下,中小手机品牌正加速退出。2018 年底,美图将手机设计、生产、销售和最终营收均移交小米。不久后,金立宣布破产,锤子裁员和断货的消息也持续不断。

其实早在 2016 年,不少手机厂商就预见智能手机行业饱和的趋势,开始寻找有差异化、有增长潜力的细分市场。2017 年 11 月,雷蛇率先发布第一款游戏手机 Razer Phone,针对游戏优化,屏幕更新率达 120Hz,并联合腾讯专属优化海外版《王者荣耀》,画面帧数提升至 120fps,不过初期只在北美、欧洲等市场销售。

2018 年 4 月,黑鲨手机发布,内建游戏模式,可将 CPU 和内存提升至高性能状态,还推出名为「多级直触一体式」的液冷系统,让中国消费者开始接触游戏手机。

2018 年 6 月,华硕推出首款游戏手机 ROG,搭载客制的超频骁龙 845,还有专属散热器、外接摇杆等 4 个配件的「装甲套装」。

▲ 黑鲨二代。

10 月,雷蛇发布第二代,CPU 进一步升级。此时,中国品牌的黑鲨二代 Helo、努比亚红魔手机二代 Mars 也相继发布,外形设计带着浓浓的电竞风,规格方面 CPU、内存都追求旗舰水准,同时针对游戏专属优化,提升游戏体验。

在刀光剑影中生存下来的手机厂商推出游戏手机肯定不是头脑发热,而是看到手游市场的快速发展。统计数据显示,2018 年,移动游戏占整个游戏市场规模 47%,是最大的细分市场,手机游戏同期相比增长 14.2%,高于游戏整体市场增速,《王者荣耀》、《绝地求生》、《要塞英雄》等主流游戏,注册用户均已达亿级。

另据「2018 年中国游戏产业报告」,2018 年移动游戏市场实际销售收入占中国游戏市场约 62.5%,成为中国游戏市场收入绝对的主力。

游戏细分市场催生手机游戏芯片

看到游戏市场潜力的还有手机芯片公司。联发科表示,之所以会为手机市场推出新系列产品,是因为从市场需求角度看,全球有 2.2 亿用户用手机玩游戏,且手游也是手机前三大应用,还有就是全球手游 64% 营收来自亚洲。

高通率先推出针对游戏市场的芯片平台──骁龙 730G,支持高通 Elite Gaming 功能,上月发布的骁龙 855+ 同样支持。根据查到的消息,Snapdragon Elite Gaming 主要是为下一代游戏体验提供强劲动力,带来更好视觉效果、性能和音效。

高通 Elite Gaming

Elite Gaming 主要从图形处理、性能、音效、5G 四大方面优化。图形处理增强包含:能让开发者更能控制游戏阴影、深度和细节的 Vulkan 1.1 图形驱动程序;能带来基于物理渲染逼真且极具空间感的视觉效果(PBR);True HDR 移动游戏体验让玩家透过 10 位色深和 2020 色域,提升游戏场景画面的对比度,以超过十亿色调显示;还有电影级的后处理编辑技术。

性能上,首次在手机支持 Vulkan 1.1 全新图形库,充分发挥芯片性能,降低 CPU 渲染过载,节省功耗。同时,最新 CPU、GPU 及 Hexagon 张量加速器达到性能提升,还有多项针对游戏的深度优化,如系统级游戏卡顿优化、游戏快速加载优化、游戏 Q-Sync、游戏防作弊扩展程序、游戏网络延迟管理(支持多 Wi-Fi 和 4G 并发),另外,还搭配最新快充技术。

在音效方面,支持高传真、真无线音频。

5G 方面是利用 5G 的高速率、低延迟优势,能在移动设备也做到超高画质大型网络游戏的即时加载。

骁龙 855+ 支持 Elite Gaming 更适合「电竞级」手机,Helio G90 / G90T 更强调的是,与同等级产品相比性能强的前提下,突出游戏性能。为此,Helio G90 和 G90T 采用 2 个 Cortex-A76 和 6 个 Cortex-A55 的 CPU 规格,GPU 也采用最新的 Arm Mali-G76 来保证性能的强劲领先同等级竞品,还能达到更好的能效比。

联发科 HyperEngine

据了解,联发科为提升游戏体验打造游戏优化引擎,名为 MediaTek HyperEngine,是为了满足众多专业级游戏玩家和客户 4 个仍未被满足的需求,包括:更快的连网体验、更快的触控反应速度、更顺畅的游戏体验及更好的游戏画质。

因此,HyperEngine 包含四大引擎,分别是网络优化引擎、操控优化引擎、智能负载调控引擎、画质优化引擎。

网络优化引擎,透过芯片级优化,可智能调度,当网络变慢时,智能预测环境变化,使用网络并加速。联发科表示,透过与专业玩家的深度访谈发现,专业玩家的经验是延迟 ≥ 200ms 会有卡顿感,而联发科的网络优化引擎可在 LTE 环境下,98% 游戏时间延迟 ≤ 100ms ,以及在 Wi-Fi 网络环境下,60% 游戏时间延迟 ≤ 100ms。

操控优化引擎是介于触控和显示屏幕,不改变它们的情况下,透过优化把延迟降到最低,最快显示出结果。根据联发科的数据,基于 G90T 的操控优化引擎,接收到触控信号后 16 毫秒就可刷屏,没有优化的 Android 和 A 系列芯片要 40 毫秒才能刷屏,做到 2.5 倍提升。

智能负载调控引擎对提升游戏体验有两大意义。首先,透过智能负载调度,在有限的手机资源下最大发挥 CPU 和 GPU 性能,对降低功耗意义重大。更重要的是稳定性,让帧率尽量稳定,减小抖动。标准是让每分钟卡顿次数 ≤ 2 次,这也是让游戏玩家感受不到卡顿所需的效果。

画质对游戏的体验同样至关重要,是因为一些游戏的暗黑场景不利于准确进攻,提高整个画面的明亮度效果也不明显,需要更优质的画质优化来提升游戏胜率。画质优化引擎采用联发科技独有的 MiraVision 图像显示技术,支持好莱坞特效级 HDR 10 画质规格,10 位元色彩深度和 2020 色域,支持 HDR 手机呈现生动的画面,带来影院级观感。提升游戏画面的对比度、清晰度、明亮度,在游戏暗黑场景一样能傲视全景,画面更逼真生动,增加游戏沉浸感。

之所以详细解释高通和联发科游戏如何优化引擎或功能,是因为我们似乎可从中发现一些手机芯片未来竞争的趋势。

手机芯片未来的竞争焦点

对比 Elite Gaming 和 HyperEngine,都是在 CPU、GPU 及 AI 性能强劲的基础上,进行有针对性的软硬合作优化,最大限度提升游戏体验。而优化中,图像处理、画质提升及网络优化又显得更重要,这些都是保证游戏最基本体验的基础。

华为和苹果两大使用自研手机处理器的公司同样有优化。华为去年 6 月荣耀 Play 发布会宣布 GPU Turbo。根据华为的说法,GPU Turbo 本质是软硬件综效,可让千元人民币手机原本卡顿的游戏体验变得流畅。

7 月的 荣耀 Note 10 发布会上,华为又发布了 CPU Turbo 技术,可以在后台智能清理内存,并让 CPU 在峰值状态下执行,为此还增加了 The Nine 散热技术。

12 月,华为 Link Turbo 面世,基于底层网络协议和演算法优化,能在手机复合利用 WLAN 和 4G 网络,不仅提升网络速度,在网络切换、即时性也有一定提升。

如果把 GPU Turbo、CPU Turbo、Link Turbo 打包,是否也可理解为是华为的游戏加速引擎?

最后再看苹果 A 系列处理器,A12 Bionic 强大的性能对 CPU、GPU 甚至 AI 有较高要求的游戏都可轻松执行,这背后更是苹果对 AR 的布局。

这也意味着,手机处理器的性能已达较高水准,此时,保持一定幅度性能提升的前提下,针对细分且有潜力的市场特别优化处理器,将能带来新的增长点,游戏是目前手机及手机处理器厂商都看好的细分市场。

同时需要看到,手机处理器不仅需要软硬一体优化的游戏引擎,更需要与游戏内容提供商以及其他生态合伙伙伴进行更紧密的合作。这也是手机芯片想在细分市场获得成功的关键。

还有,处理性能提升到较高水准时,手机处理器厂商有更多精力,也愿意花更多精力提升外围功能,以此吸引消费者。比如网络连接性能提升也成了新竞争点,各家双 Wi-Fi 及 LTE+Wi-Fi 方案都已加入最新的手机处理器。

正如游戏电脑伴随 PC 处理器性能提升而诞生,手机游戏芯片也是在手机游戏变化及手机芯片不断提升下诞生。手游正在影响手机芯片市场的竞争。

你会买单游戏手机吗?

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