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平板电脑市场失衡:Google 放手,Android 无力,苹果放大绝



数据统计公司 IDC 发布 2019 Q2 全球平板电脑市场报告,与全球智能手机一样,平板市场也出现萎缩──2019 Q2 总出货量下滑 5%,这也是全球平板电脑市场连续第 18 季下滑。

从资料看一下出货量前五名:

毫无疑问,苹果以近 40% 的超高市占率保持霸主地位。IDC 认为,苹果在该季出货量增长可归因于全新发布的 iPad Air。亚马逊则是除苹果外唯一在 2019 Q2 增长的厂商,其余出货量均出现不同程度的萎缩。

亚马逊努力行销有了成效

▲ Kindle Fire 7。

市场下滑的大趋势下,苹果靠新品达到 6.1% 出货量与同期相比增长,然而,亚马逊与同期相比增速却是苹果数倍,究竟为何?

亚马逊 2018 年 Q2 平板出货量为 160 万台,而 2017 年 Q2 为 240 万台,也就是说,亚马逊在 2018 年 Q2 出货量大幅减少,与同期相比下滑 33.5%。虽然 2019 年 Q2 出货量与同期相比增长 46.3%,但 240 万台出货量实际上回到相对「正常」的水准──与 2017 年 Q2 一致。

亚马逊为了回到所谓「正常水准」付出不少努力。7 月亚马逊举办了最大规模的购物活动 Prime Day,与以往 Prime Day 不同的是,除了促销品类增多和折扣力度增加,活动时间也由以前一天延长为两天,销售额超过黑色星期五和网络星期一总和。本次活动中,Kindle Fire 系列价格十分优惠,原价 49.99 美元的 Kindle Fire 7 在 Prime Day 期间只卖 29.99 美元,买两台 Kindle Fire 7 只要 49.98 美元。

无论用户享受到的折扣时间及折扣度都在原有基础上更加强,这也促进了 Kindle Fire 出货量。另外,Android 阵营的平板电脑日益萎靡情况下,Kindle Fire 能在市场上站稳脚跟还与特徴有关──拥有为数不少的电子书爱好者,而亚马逊的电子书又以物美价廉着称。

Google 认输结束平板市场

▲ 搭载 Chrome OS 的 Pixel Slate。

亚马逊 Q2 表现不可谓不强劲,然而,同样身为巨头的 Google 却结束了平板市场。6 月 20 日,Google 官方确认,未来将不再推出平板电脑,并叫停两款开发中产品;今后,Google 会将重心放在 Pixelbook 研发。

这意味着,去年发布的 Pixel Slate 成了 Google 平板电脑收官作,而 Google 也不会再推出平板新品。

实际上,Google 研发平板电脑的历史并没有比苹果晚多少,也确实付出了巨大心血,比如打造「廉价」平板电脑赢得普通消费者的青睐(注:2012 年,Google 以起价 199 美元推出 Nexus 7 第一代,同年发布的 iPad 第三代起价为 499 美元),推出更专业的设备 Pixel C 满足特定用户的需求,甚至意识到 Android 操作系统的局限性之后转变策略,将 Chrome OS 移植到 Pixel Slate,尝试打造轻生产力工具型的平板电脑。

然而,与竞争对手相比,iPad 提供多价位机型,拥有大量应用程序,随着 iPadOS 推出,iPad 的生产力也将大幅提高;对尝试在平板寻求 PC 体验的消费者而言,Pixel Slate 也不会是最好的选择。

虽然 Google 一直致力于解决问题,但决心和行动都没有为平板电脑业务带来圆满的结局。不过,从业务发展的角度来看,放弃平板电脑这设备形态,意味着 Google 开始采取更精简化的硬件产品策略,重新回到熟悉的软件服务领域,未尝不是件好事。

iPadOS 增强 iPad 生产力属性

▲ 2019 年款 iPad Air。

早在 2014 年,传统平板电脑市场就略显颓势。过去数年,即便是市占率让其他厂商望尘莫及的苹果也曾经历滑铁卢──2015 年,iPad 出货量与同期相比暴跌 21.8%。与此同时,可拆卸平板电脑市占率却不断增加。根据 IDC 资料表明,轻生产力工具型的平板电脑有望成为未来平板市场的主流。

苹果似乎也对 iPad 的定位有新思考,并致力于将生产力属性加至 iPad;苹果 2018 年就承认,会推动开发者将 iOS 应用移植到 macOS。最终 WWDC 2019,苹果针对 iPad 推出重新命名的操作系统 iPadOS。

尽管 iPadOS 仍摆脱不了 iOS 的影子,但从产品属性来看,两者最本质的不同在于,iPadOS 增强生产力属性,这点最明确地体现在支持 I/O 设备;相对于一开始就为生产力而生的 macOS 来说,iPadOS 又继承了 macOS 没有的消费属性及基于触控操作的功能。

iPadOS 让 iPad 这条产品线成为具消费属性和生产属性的仲介型产品,同时也连接苹果旗下消费生态和生产生态,即 iOS 和 macOS。iPadOS 的诞生也说明了苹果在日益低迷的传统平板电脑市场积极求变的态度。

小结

无论 Google 尝试将 Chrome OS 移植到平板电脑、为 iPad 注入新灵魂的 iPadOS 诞生,还是以 Surface 为代表的可拆卸平板电脑发展,都可以看出平板脑市场将不再只是「看片」工具,而是向轻型化办公工具转型。

整体容量持续萎缩的情况下,平板电脑市场内部也出现严重的失衡。对 Android 阵营其他厂商来说,少了领军者 Google 的支持,平板电脑业务势必遭遇发展瓶颈;同时,苹果在 iPadOS 持续发力,又将大大提升 iPad 的产品竞争力──内外作用之下,平板电脑战场的日子可能更不好过了。

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