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平淡中的惊喜,从 2019 年会看 LINE 的商业策略

与去年不同,今年 LINE 年会上并没有任何惊艳的新硬件发布,但这或许并非真的太令人失望。

 

近年来,LINE 从通讯软件的经营不断扩大,从内容平台、移动支付甚至是 AI 科技等俨然成为一家业务内容相当庞大的公司。但这其实并非杂乱无序,而是由于其商业理念的发展及转变所致。在最新的 2019 年大会中,共同总经理慎重熩强调了虚实融合 OMO(Online Merges with Offline)的理念,希望令用户的日常生活能透过 LINE 更加便利舒适。

这解释了,LINE 的业务为何越发的多角化。以通讯平台为基础,到内容新闻以及移动支付等金融领域,基本上都是围绕着消费者的生活需求。其生动的品牌角色 LINE FRIENDS,广受各地民众欢迎,甚至还出版了动画影音,其商店成为许多旅客必去的观光打卡之地,整个系列周边可说是相当的成功且引人注目的商品,可望带来相当不错的营收。

不过这也并不那么容易,众所周知,实现多角化经营虽然有利于因应社会需求弹性变化,但也往往大幅的增加财务风险,若过分追求也很容易造成管理品质下降,出现决策失误。由于企业的分支机构迅速增多,在时间不够熟悉产品相关知识下,将可能导致资源运用没有效率,规模经济效益低落。而这些现象,也是 LINE 所必须面对的。LINE 今年第一季亏损大幅增加。

LINE Score 的野心

从这次年会中所关注的重点,也可以多少窥见其想法。平心而论,个别来看,LINE 的新服务并没有真的多令人惊艳。很多其实是市场既有的创意,尽管整合在 LINE 平台上似乎仍算是不错的想法,但称不上是亮点。而唯一吸引目光的,却有着不少争议。LINE Score 系统的消息一出后,收到国内外媒体不少关注,尤其是欧洲近日才刚宣布禁止基于 AI 技术的信用评等机制。

当然不能说 LINE Score 与中国的芝麻信用是相同的,其设计更加注重用户隐私,也更加的保障数据安全,尽管这可能成为一个不太方便的服务,甚至 LINE 也希望不要强调其为信用评等系统,而是个人积分服务,其应用更为广泛。不过舆论之所以会如此认为,主要是因 LINE 将其投入在金融服务上,目前已确定将会应用在个人信贷业务。LINE 认为 LINE Score 做为以 AI 驱动的行为预测技术,会比传统银行信用评等更有弹性及优势。

但这方面的讨论正不断扩大,甚至牵扯到整个日本社会信用体系的引进。不过接下来要关注的预计将会是东南亚地区,对 LINE 而言也是相当重要的市场。可能是除中国外,最快引进类似系统的地区,或许也是 LINE Score 继日本上线后,最快跟进的。当然目前官方尚未有这方面的消息。

除了 LINE Score 外,值得一提的是 Mini Apps 的发展,当然这其实也有其他平台商如 Wechat 及 Google 等正在努力。慎重熩认为,这是发展线下服务所必要的,许多中小型商家并没有资源开发自家 App,而消费者在手机上下载 App 的意愿也正逐渐饱和,所以在 LINE 平台上整合各种小型 App 就很有必要。甚至可以说,事实上,LINE 所推出的新服务也是很多其他业者的发展方向,但这也代表着 LINE 正开始尝试与这些科技巨头竞争。

更好的服务才是关键

而这样的策略发展也决定了 LINE 集团的组织架构。虽然 LINE 业务似乎越来越广,但其坚守的立场就是平台业者。LINE 强调,其宗旨就是要拉近企业与民众之间的距离,积极与第三方合作而非真的自身投入生产,才能不断拓展业务触角,又不会对公司带来太大的负担。

事实上,LINE 大会上绝大多数的服务目前仅在日本地区实施,其许多服务的发展是配合日本消费者的习惯,而台湾是否会引入尚在未知数,又或者其实在台湾早已流行,这也是为何从台湾角度来看,LINE 大会略显平淡。台湾区董事总经理陈立人指出,他很支持日本总部提出的虚实整合的概念,但实际上如何操作各地区会有所不同,如贴图吃到饱订阅制可能还要再研议。

像台湾,除了围绕着 LINE Pay 等基础设施外,各种应用是否实现都还是需要再次进行市场评估,如目前日本 LINE News 所要整合的新内容,只是一个大方向,还有像广告平台尽管这属于全球策略,但也仍然需要在地化。反过来讲,台湾本身也有不同于日本的独立计划 LINE SPOT。当然理论上这样的做法会削弱企业的规模经济。不过陈立人强调,做好服务对 LINE 而言才是最重要的。

值得注意的是,尽管 LINE 的新服务并非独一无二,但还是与其他业者有所不同。例如 LINE 在大会上首次演示了以日文为基础的 Duet AI 语音客服,虽然现场出了一些差错,令日本执行董事舛田淳在第一次测试中被自家 AI 挂电话,现场一阵尴尬。但其技术离真正商用化看起来已并不太远,且这与其他业者多以英文为主的系统将会有市场上的区隔。不过这也表示,要引进台湾可能还要一段时日。陈立人透露,目前台湾在 AI 上的应用会以文字识别为优先,如聊天机器人,语音识别上还必须要再等等。

 

除此之外,LINE 还强调了搜索引擎的应用,虽然看起来似乎也都是在做 Google 等业者已经在做的事,但从另外一个角度来讲,LINE 正逐渐的补全其生态系。尽管这些服务还需要时间来磨合调适,例如略嫌烦人的 Smart Channel 智能广告功能。但相对于其他公司,LINE 并不强调一体适用的策略,而是满足各地不同的需求更加重要,而这样的策略到底是否足以与其他科技巨头竞争,值得继续关注。

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