您的位置: 主页 > 大西洋海底发现地下淡水层,水量估可填满 11 亿个奥运游泳池

大西洋海底发现地下淡水层,水量估可填满 11 亿个奥运游泳池

科学家在地球上意想不到的地方发现了巨大淡水水库──咸海水底下。虽然 1970 年代时,就有石油开采公司发现海底似乎存在淡水,但过去我们不确定淡水层有多广,现在哥伦比亚大学团队利用电磁成像在美国东岸确认海底淡水层范围,从海岸线开始向大陆棚延伸最远达 120 公里。

目前,全球已经有 21 亿人口无法取得乾净淡水,而随着气候变迁,未来淡水资源可能越来越稀缺。

不过现在哥伦比亚大学拉蒙特─多尔蒂地球观测所(Lamont-Doherty)、伍兹霍尔海洋研究所领导的团队,从美国纽泽西州~麻萨诸塞州沿岸海底下发现淡水来源。

海底淡水层的提示最早出现在 1970 年代。当时,有石油公司在海岸线附近海床钻探石油,没想到意外钻出淡水,但科学家拿不定这些水源来自孤立的小区域还是更大范围。

现为拉蒙特─多尔蒂地球观测所地球物理学家 Kerry Key,约 20 年前帮石油公司开发一种电磁成像技术以寻找石油,而最近他突发奇想,是否也能用类似技术来寻找淡水沉积物?于是他和伍兹霍尔海洋研究所科学家 Woods Hole 在研究船上待了 10 天,以电磁接收器、人造电磁脉冲探测纽泽西州~麻萨诸塞州沿岸沉积层,原理为盐水是比淡水更好的电磁波导体,我们可以发现盐分较低的淡水会出现低电导突出带,以此绘制出范围。

分析显示,沿岸海底下约 182~365 米间确实存有淡水层,绵延美国东北沿岸至少 350 公里,且往大陆棚延伸最远可达 120 公里,粗估此区含有 2,800 立方公里(约 739 兆加仑)的淡水,如果把这些水移到地面,将形成一个面积逾 38,000 平方公里的湖泊(或者说可以填满 11 亿个奥运规格的游泳池)。

▲ 黄色格纹区为研究人员探测到含地下淡水层的地方,白色虚线为最后一次冰河期大陆冰盖的边缘。

此外研究人员说,可能不只这里有地下淡水层,其他海岸线周围或也存在地下淡水层,可能有机会解决乾旱沿海地区的用水之急

这些淡水来自哪里?研究人员认为有两种可能,第一种是 15,000~20,000 年前,最后一次冰河期结束后被困在沉积物里面的融冰;第二种是渗透到陆上沉积物的淡水,受到潮汐压力而往海洋流去,就好比你上上下下按压一块湿海绵、水从海绵两侧溢出然后被其他乾海绵吸收一样。

如果未来我们想取用海底淡水层的水,虽然依旧需经过脱盐处理,但成本远远低于海水淡化,研究人员说,假如有机会,南加州、澳大利亚、中东或非洲地区沿岸也应该进行调查。

新论文发布在《Scientific Reports》期刊。

上一篇:波音 737 MAX 又有新问题,复飞仍遥遥无期
下一篇:中小企业善用数字行销,Yahoo 奇摩 AI 原生广告抢攻新客、促进成交

您可能喜欢

回到顶部