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东西不会永远便宜,太阳能成本与银价息息相关

东西不会永远便宜,太阳能成本与银价息息相关

近年来因为太阳能技术愈加成熟,模组成本已经逐渐下跌,但是英国科学家最新研究指出,太阳能板价格不会一直如此,尤其是在制造需要贵金属「银」的情况下,假如太阳能趋势持续延烧,也将会带动银的价格,使太阳能模组成本水涨船高。

在所有金属中,银的反射率、导电性与导热性最好,化学性质也相当稳定,其应用范围非常广泛,除了会在百货一楼发现它们,银在工业上也是重要的导电材料跟催化剂材料,常用在制造合金、太阳能电池电极(也就是导电银浆)跟环氧乙烷,其中在 20 克的太阳能板中,银的成本就占 6.1%。

▲ 1990-2016 年银价

英国肯特大学团队根据伦敦金银市场协会(LBMA)1990-2016 年每季的银价资料,发现银价随着太阳能电池需求上涨,研究显示,2008 年全球金融海啸过后,太阳能需求与银价呈因果关系,类似情形也有发生在 2011 年,当时全球石油危机显现,许多人开始往再生能源发展,太阳能安装与银价皆有上涨。

研究主要作者 Iraklis Apergis 表示,「银价上涨」跟「太阳能需求提高」两者数据呈直接关系。因此团队提醒,假如银价持续攀升,就会影响太阳能板的制造成本和销售成本,届时就会需要政府出手,提供能源信贷、税额抵免,以维持或提高太阳能板的成本效益比。

而这也并非第一个研究指出这现象,2016 年世界白银协会(The Silver Institute)就表示,从 2016 年到 2020 年,太阳能电池电极跟环氧乙烷每年将需要共 1.2 亿盎司的银,与 2015 年相比增加 32%。

2018 年荷兰基础设施与环境部的研究也显示,若太阳能与风力发电要在 2050 年将化石燃料取而代之,钕、铟稀土金属需求将会提高 7 倍与 12 倍,银的需求也会增加 3 倍之多,而且这一成长仅足以供应再生能源需求,代表矿业得持续开采,也可能会有重要金属短缺的问题。

不过这一状况也能进一步刺激新型太阳能与风力技术发展,就好比先前 EcoSwing 专案研发稀土含量较少的超导风机、美国致力努力寻找可取代钕铁硼磁铁(NdFeB)的稀土磁铁,太阳能科学家也能利用铝或是铜来取代银,或是研发新型的太阳能制程技术。世界白银协会最新数据则指出,2018 年太阳能电池的银需求年减 9.4% 至 8,050 万盎司,预计今年将呈温和成长。

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